De werkelijke reden achter de oktoberdip

Na de uitoverwinning op FC Groningen (1-4) en het veroveren van de koppositie op 1 oktober bereikte de euforie een voorlopig hoogtepunt. Twee weken daarvoor won AZ nog op overtuigende wijze van Ajax. En dus begon menig AZ-supporter voorzichtig met het dromen over de landstitel. Maar niks bleek minder waar, binnen het tijdsbestek van een maand veranderde de euforie in mineur. AZ ging op Cyprus pijnlijk onderuit tegen Apollon en gaf vervolgens in eigen huis niet thuis tegen Feyenoord. De nederlagen tegen Excelsior en RKC vormden de bevestiging: AZ heeft te maken gehad met een herfstdepressie.  

Het frisse en frivole voetbal van het begin van het seizoen maakte plaats voor een futloze en geforceerde parodie van het voetbal tegen Ajax. Het leek er juist op dat AZ alle ingrediënten bij elkaar aan het verzamelen was om een waar topseizoen te draaien, en het gestaag richting een grootse vorm aan het groeien was. Hoe valt die plotselinge terugval dan te verklaren? Meerdere mogelijke oorzaken hebben we de afgelopen week voorbij horen komen, zo zou smaakmaker Jesper Karlsson niet in vorm zijn en zou Verhulst beter bij FC Volendam kunnen gaan keepen. Een mogelijke oorzaak die ik echter niet of nauwelijks voorbij heb horen komen is de afwezigheid van een van de sleutelspelers. En dan heb ik het niet over Vangelis Pavlidis, Hakon Evjen of Djordje Mihailovic maar over onze aanvoerder: Bruno Martins Indi.  

Terwijl heel Nederland in de ban was van de komst van Mario Gotze naar PSV en er in Alkmaar getreurd werd vanwege de uitschakeling in de voorronde van de Champions League tegen Dynamo Kyiv, werd de enigszins vergeten Oranje-international Bruno Martins Indi gepresenteerd als opvolger van Stijn Wuytens die eerder die zomer was vertrokken naar het Belgische Lommel. De Alkmaarse defensie was tijdens de start van het seizoen 2020/2021 allerminst een betrouwbare factor. Maar nadat de ploeg met een overwinning en een clean sheet, de eerste van dat seizoen, terugkeerde uit Napels was het lek zo goed als boven. Nog eenmaal gaf AZ een voorsprong uit handen in de competitie maar daarna was de ploeg los. De opmars op de ranglijst werd ingezet en in de Europa League toonde de ploeg zijn spierballen thuis tegen Real Sociedad en opnieuw tegen Napoli. Dat AZ die resultaten niet wist om te zetten in een overwintering viel te danken aan twee verliespartijen. In San Sebastian werd AZ overlopen door de Basken van Sociedad en had de uitslag veel hoger uit kunnen vallen dan 1-0. in Kroatië ging het vervolgens mis tegen HNK Rijeka, defensief geschutter kostte AZ de kop (1-2). Overeenkomstigheid tussen die twee struikelpartijen? De leider van de defensie was afwezig. Waar Bruno Martins Indi vanwege een blessure niet mee was gereisd naar Baskenland voor de wedstrijd tegen Real Sociedad daar viel hij tegen Rijeka na slechts 18 minuten uit, en werd hij vervangen door Timo Letschert. 

Leider van de defensie  

De geschiedenis herhaalt zich als het ware, de defensie levert stabiliteit en zekerheid in wanneer Martins Indi niet van de partij is. Het mag dan wel geen speler zijn die uitblinkt met gedurfde dribbels en spectaculaire tackles maar hij is wel een oerdegelijke verdediger en de onbetwiste leider achterin. Die degelijkheid en leiderschapskwaliteiten miste AZ de afgelopen weken. Dat blijkt ook uit het verschil in aantal tegendoelpunten, met Martins Indi binnen de lijnen kreeg AZ gemiddeld 0,57 doelpunten tegen per wedstrijd dit seizoen. Tijdens zijn absentie waren dit er gemiddeld 1,07 per wedstrijd. Opvallend is ook het aantal tegendoelpunten uit standaardsituaties, AZ kreeg met Martins Indi binnen de lijnen geen enkel doelpunt tegen uit een standaardsituatie. Zonder de aanwezigheid van de aanvoerder waren dit er vier, alle vier met puntverlies als gevolg.  

Maxim Dekker  

De afwezigheid van Bruno Martins Indi betekende dat jeugdexponent Maxim Dekker de kans kreeg in het hart van de verdediging. In zijn doorbraakseizoen speelt Dekker tot dusverre met verve, haast zelden is de jongeling op fouten te betrappen. Samen met Myron van Breederode is hij de eerste jeugdspeler die doorbreekt in het eerste elftal sinds Owen Wijndal. En dat mag alleen maar goed nieuws genoemd worden. Zonder de stormachtige ontwikkeling van Dekker had AZ ongetwijfeld nog veel meer tegendoelpunten om de oren gekregen tijdens de absentie van Bruno Martins Indi. Wat dat echter niet betekent is dat het talent de doorgewinterde Martins Indi zomaar een op een kan vervangen. Wat daarbij ook meespeelt is dat Dekker met Milos Kerkez en Sam Beukema ook maar weinig spelers met ervaring om zich heen heeft staan.  

Tegen Excelsior kwam dat pijnlijk aan het licht, de Alkmaarse verdediging staat vreselijk uit positie op het moment dat Excelsior-aanvaller Marouan Azarkan gelanceerd wordt en de 2-0 voor zijn rekening neemt (zie onderstaande afbeelding).

De spits van Excelsior slaagt erin om Maxim Dekker uit het centrum weg te lokken waardoor er een gapend gat ontstaat. Azarkan loopt vervolgens weg uit de rug van Milos Kerkez waarna zowel Beukema als Dekker niet instaat is om het gat dicht te lopen. Ook tegen Vaduz incasseerde AZ een onnodige tegentreffer. Ditmaal was het Riechedly Bazoer die een hopeloze pass aflevert aan Maxim Dekker, de jonge verdediger schat de bal vervolgens verkeerd in waardoor de aanvaller van Vaduz zo door kan lopen richting het doel van Verhulst. 

In deze situatie had Dekker de keuze moeten maken om niet naar de bal toe te bewegen, maar zo snel mogelijk achteruit lopen om te voorkomen dat de aanvaller een vrije doortocht heeft.

Ook tegen in de wedstrijd tegen FC Volendam kwam er een tegendoelpunt voort uit een afstemmingsfout achterin. Ditmaal door een fout van linksback Milos Kerkez (zie onderstaande afbeeldingen). Vlak voordat de voorzet, waaruit het doelpunt van Henk Veerman valt, gegeven wordt staan Maxim Dekker en Milos Kerkez beide een aanvaller te dekken (foto 1). Op het moment dat de voorzet gegeven wordt maakt Milos Kerkez de fout door zijn man te laten lopen en Maxim Dekker aan te sporen hem over te nemen. Het resultaat is een strafschop gebied vol vrij lopende tegenstanders en, niet al te verrassend, een tegendoelpunt. Paniek is nooit een goede raadgever, toch laat de AZ-defensie zich in deze situatie leiden door paniek. Was dit tegendoelpunt ook gevallen als er een doorgewinterde verdediger aanwezig was die er op toezag dat alle aanvallers voorzien werden van dekking?

Valt de oktoberdip te verklaren met de blessure van Martins Indi? Niet volledig natuurlijk maar het heeft zeker iets met elkaar te maken. Al vanaf het moment dat Bruno voor de eerste het AZ-shirt over zijn nek trok is hij een onbetwiste basisspeler. In dat tweeëneenhalve jaar is hij bovendien aanvoerder geworden en heeft hij zich terug geknokt in het Nederlands elftal. Als zijn blessure geen roet in het eten had gegooid had hij waarschijnlijk een tweede eindtoernooi op zijn CV kunnen gaan schrijven. Nu kan hij zich echter volledig gaan focussen op de tweede seizoenshelft met AZ. Met de solide overwinning op PSV doet AZ weer volop mee om de bovenste plekken in de eredivisie, in maart wacht bovendien het vervolg van een veelbelovende Europese campagne en tussendoor is er nog kans op revanche tegen Excelsior in het kader van het bekertoernooi. AZ sluit het jaar ondertussen af met een trainingskamp in Valencia waar het oefent tegen de plaatselijke FC. Op 29 december zal de ploeg vervolgens in Italië aantreden voor een oefenwedstrijd tegen Atalanta Bergamo.

Foto: © Pro Shots / Toon Dompeling

Abonneer
Op de hoogte brengen van
guest

0 Comments
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties
0
Reageer! We horen graag jouw mening!x
Ranking op de landen Coëfficiënten lijst Verdeling tickets 2022/2023 Tussenstand voor verdeling tickets 2024/2025 Aantal tickets Champions League Aantal tickets Europa League Aantal tickets Conference League
Plek 1, 2, 3 en 4 Engeland, Spanje, Duitsland en Italië Engeland, Spanje, Duitsland en Italië 4 2 1
Plek 5 Frankrijk Frankrijk 3 2 1
Plek 6 Portugal Nederland 3 1 2
Plek 7, 8, 9, 10 en 11 Nederland, België, Oostenrijk, Schotland en Oekraïne Portugal, Schotland, België, Oostenrijk en Servië 2 1 1
Ranking Land 2018/2019 2019/2020 2020/2021 2021/2022 2022/2023 Totaal
1 Engeland 22.643 18.571 24.357 21.000 5.000 91.571
2 Spanje 19.571 18.929 19.500 18.429 5.571 82.000
3 Duitsland 15.214 18.714 15.214 16.214 4.750 70.107
4 Italië 12.643 14.929 16.286 15.714 4.500 64.071
5 Frankrijk 10.583 11.667 7.917 18.417 3.750 52.333
6 Nederland 8.600 9.400 9.200 19.200 4.500 50.900
7 Portugal 10.900 10.300 9.600 12.917 5.333 49.050
8 Schotland 6.750 9.750 8.500 7.900 2.900 35.800
9 België 7.800 7.600 6.000 6.600 5.200 33.200
10
Oostenrijk 6.200 5.800 6.700 10.400 2.900 32.000